الظلمة الأولى


تتكون الأشعة الصادرة من الشمس من كل الموجات الكهرومغناطيسية ابتداءً من الأشعة الراديوية إلى الأشعة السينية، إلا أن الغالب عليها هو الضوء المرئي، وكلٌ من الأشعة تحت الحمراء والأشعة فوق البنفسجية‏‏ بالاضافة إلى بعض الجسيمات الأولية المتسارعة مثل الإلكترونات‏,‏ وأغلب الأشعة فوق البنفسجية يردها إلى الخارج نطاق الأوزون‏، وعند وصول بقية أشعة الشمس إلى الجزء السفلي من الغلاف الغازي للأرض فإن السحب تعكس وتشتت نحو‏30‏% منها‏.
وتمتص السحب وما بها ـ من بخار الماء، وجزيئات الهواء، وهباءات الغبار، وغيرها من نوى التكثيف الأخرى ـ حوالي ‏19%‏ من تلك الأشعة الشمسية المارة من خلالها‏,‏ وتحجب السحب بالانعكاس والتشتيت والامتصاص حوالي ‏49‏% من أشعة الشمس‏‏ فتحدث قدراً من الظلمة النسبية‏، وهي ما يقصد بها (الظلمة الأولى).‏